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terça-feira, 20 de fevereiro de 2018

SERÁ O LÍBANO PALCO DA PRÓXIMA GUERRA DE ENERGIA?

SERÁ O LÍBANO PALCO DA PRÓXIMA GUERRA DE ENERGIA?


Por F. William Engdahl

Um novo confronto geopolítico está-se formando no Médio Oriente, e não apenas entre Israel e a Síria ou o Irão. Como a maioria dos conflitos, envolve uma luta pelos recursos de hidrocarbonetos - petróleo e gás. O novo foco é uma disputa entre Israel e o Líbano sobre a demarcação precisa da Zona Económica Exclusiva entre os dois países. Actualmente, os principais actores, além dos governos de Israel e do Líbano, incluem a Rússia, o Hezbollah libanês, a Síria, o Irão e os EUA nas sombras. Os últimos ataques israelitas contra supostas bases iranianas ou acampamentos do Hezbollah dentro da Síria estão intimamente ligados ao objectivo israelita de impedir uma ligação terrestre do Irão através da Síria para a infra-estrutura base do Hezbollah no Líbano. Toda a situação tem o potencial de levar a uma guerra mais perigosa que ninguém quer, pelo menos quase ninguém.

Em 2010, a geopolítica do petróleo e do gás do Mediterrâneo mudou profundamente. Foi quando uma empresa de petróleo do Texas, a Noble Energy, descobriu um enorme depósito de gás natural em Israel no Mediterrâneo Oriental, o chamado Leviathan Field, uma das maiores descobertas de campo do mundo em mais de uma década. A mesma empresa do Texas, mais tarde, confirmou importantes recursos de gás no mar nas águas de Chipre, perto do Leviatã israelita, chamado Aphrodite. Até recentemente, a paralisia política no Líbano e a guerra na Síria impediram o Líbano de explorar activamente o seu potencial offshore de petróleo e gás. Agora isso está a mudar. Com a mudança, as tensões entre Israel e o Líbano estão aumentando, e a Rússia se envolve no Líbano de forma ousada.

Numa cerimonia formal em Beirute, em 9 de Fevereiro, juntamente com o presidente libanês Michel Aoun, os chefes da Total, a ENI e a Rússia Novatek assinaram os primeiros acordos para perfurar petróleo e gás no sector offshore reivindicado como parte da Zona Económica Exclusiva do Líbano (EEZ ). O evento atraiu um ataque agudo do ministro da Defesa Israelita, Avigdor Lieberman, que chamou o concurso de pesquisa do Líbano "muito provocador", declarando que o Líbano havia lançado convites para ofertas de grupos internacionais para um campo de gás "que é por conta nossa".

Os leilões de energia do Líbano ocorrem no meio de dramáticas novas relações de defesa entre a Rússia e o Líbano, criando um cálculo político inteiramente novo na região do Mediterrâneo.

A rica bacia do Levant

O que é claro neste momento, depois de cerca de oito anos de exploração do offshore no Mediterrâneo Oriental, é que a região está inundada de hidrocarbonetos, algo que nem Israel nem o Líbano encontraram anteriormente. Para o Líbano, desenvolver as suas próprias fontes de gás natural seria uma dádiva literal. O país sofreu apagões electrics desde a guerra civil de 1975. O país deve sofrer cortes na electricidade, porque a procura máxima excede a produção por uma grande margem. Faltando o seu próprio gás ou petróleo, o Líbano deve importar combustível diesel caro em uma perda anual da economia de cerca de US $ 2,5 biliões. O Líbano é um dos países mais endividados do mundo com uma dívida em relação ao PIB de cerca de 145%. A guerra síria e o impasse político interno libanês congelaram a sua exploração de energia offshore até agora.

Uma empresa do Reino Unido, Spectrum, realizou pesquisas geofísicas na secção libanesa offshore da Bacia Levant nos últimos anos, incluindo a sísmica 3D, e estimou que as águas libanesas poderiam suportar até 25 triliões de pés cúbicos de gás economicamente recuperável. O desenvolvimento dessas reservas de gás alteraria toda a economia do Líbano. Até agora, a guerra na Síria e a paralisia política dentro do Líbano impediram a exploração da região offshore.

As perspectivas são bastante promissoras para que um consórcio internacional liderado pelo gigante francês Total, a italiana ENI e a Rússia Novatek, uma empresa privada de petróleo perto de Vladimir Putin deu um passo à frente para se candidatar a direitos de furto. O líder do consórcio anunciou que o primeiro poço será perfurado no próximo ano no bloco 4, um sector incontestável, e que um segundo poço será no bloco 9, o bloco que se encontra parcialmente dentro de uma área reivindicada por Israel. A Total foi rápida para esclarecer que a perfuração do Bloco 9 ocorreria a mais de 15 milhas da zona disputada reivindicada por Israel. Apesar disso, Israel protesta veementemente contra a perfuração. O Líbano tem uma disputa de fronteira marítima não resolvida com Israel numa área triangular de mar de cerca de 330 milhas quadradas ao longo de três de seus 10 blocos.

Tampão russo entre Hezbollah e Israel?

Dado o potencial de conflito sobre os recursos energéticos da região, não é coincidência que, assim como o Líbano congratula-se com a participação de uma importante empresa de petróleo russa, a Novatek, no desenvolvimento de seus recursos offshore, o governo russo autorizou o Ministério da Defesa russo a preparar um tratado de cooperação militar que inclui um "quadro abrangente de coordenação", com os militares libaneses. O quadro inicialmente inclui exercícios militares conjuntos e uso russo de portos e aeródromos libaneses também.

A cooperação russo-libanesa também inclui, "trocas de informações sobre meios de defesa e melhorar as capacidades internacionais de segurança; activando a cooperação antiterrorista; melhorando a cooperação conjunta nos campos da formação de quadros, exercícios militares e construção de forças armadas; trocando conhecimentos de TI; estabelecendo mecanismos de cooperação entre os exércitos dos dois países ". Em suma, é importante.

Isto, além das bases russas agora-permanentes na base aérea da Síria-Hmeimim e da base naval russa em Tartus no Mediterrâneo - é um movimento importante da parte da Rússia para estabelecer um papel contínuo permanente na região volátil como corretor da paz ou mediador como a credibilidade de Washington com as suas promessas quebradas diminuidas. Este acordo Rússia-Líbano não é exactamente o que está na lista de desejos de Netanyahu. Os dramáticos ataques israelitas dentro do espaço aéreo sírio desde 10 de Fevereiro indicam o que parece ser uma decisão israelita preventiva de tentar destruir as linhas de abastecimento de facto Irão-Síria-Líbano que poderiam sustentar o Hezbollah no Líbano, que começaram a surgir nos últimos meses.

Israel avisa Putin do Hezbollah

Se fosse para uma nova guerra de tiroteio Israelita-Líbano-Síria, não seria uma guerra pelo simples controle de recursos potenciais de petróleo ou gás nas águas do Líbano. O verdadeiro alvo seria o Hezbollah libanês, o partido político e a milícia xiita apoiados pelo Irão e um actor importante do lado de Bashar al-Assad e da Rússia na guerra síria. Se o Líbano desenvolvesse com sucesso o gás na região offshore, poderia contribuir muito para estabilizar a economia libanesa, aliviar o alto desemprego e, como Netanyahu vê, fortalecer o poderoso Hezbollah no poder como o principal factor de estabilidade.

Bem antes das últimos ataques israelitas dentro da Síria, as recentes notícias da imprensa israelita levaram manchetes provocadoras, como a recente nacimento do Jerusalém de língua inglesa: "5 razões pelas quais Israel está pronto para a guerra com o Hezbollah no Líbano". Em September do ano passado, o As Forças de Defesa sraelitas lançaram um jogo de guerra que simulava tal choque com o Hezbollah. As tropas das IDF praticaram o deslocamento de uma postura defensiva para uma postura ofensiva e executando manobras projetadas para o terreno do sul do Líbano.

Em Novembro passado, uma segunda frente numa possível guerra israelita contra o Hezbollah do Líbano foi discutida quando o príncipe herdeiro saudita e o futuro rei, Mohammed bin Salman, convocaram abruptamente o primeiro-ministro libanês Saad Hariri para Riade para ler uma declaração preparada de demissão. Na declaração, Hariri advertiu que, a menos que o Hezbollah terminasse o seu apoio às forças anti-sauditas no Iémene, bem como o envolvimento pró-Assad, os sauditas estavam preparados para impor sanções económicas severas ao Líbano como fizeram ao Qatar. Isso seria devastador, uma vez que a economia libanesa, economicamente angustiada, depende das remessas de cerca de 400 mil libaneses que trabalham no Golfo, que enviam para casa US $ 8 biliões anualmente.

Neste ponto, Netanyahu de Israel está numa aliança aberta com o Príncipe saudita bin Salman, com Washington nas sombras, para se opor à influência iraniana na Síria, bem como no Líbano e no Iémene, após a visita secreta de Netanyahu a Riade em Setembro passado.

Com a Administração Trump declarando a sua crescente hostilidade ao Irão, bem como ao seu altamente reconhecido reconhecimento unilateral de Jerusalém como a capital israelita, as condições prévias para uma terceira guerra do Líbano israelita, esta apoiada por trás de Washington e em frente às sanções económicas sauditas, com o pretexto de reivindicações territoriais às águas do Líbano, teria potencial para escalar uma guerra muito mais larga em todo o Oriente Médio. Ao inserir a sua formidável presença militar, bem como a presença de energia no Líbano neste ponto, a Rússia neste ponto pode ser a única barreira para essa nova conflagração no Médio Oriente.

A escalada dramática dos ataques israelitas contra Damasco e o tiroteio sírio de um avião israelita F-16, o primeiro desde 1982, e a desproporcional resposta israelita contra alvos sírios sugerem quão explosiva é a região inteira. Como Ghassan Kadi escreveu para o Saker Blog anota recentemente numa excelente análise da situação na região,

"A recente escalada entre a Síria e Israel não é um prelúdio para uma guerra maior. Ninguém quer uma guerra; não agora, pois todos estão cientes dos danos que podem ser infligidos a eles. Israel continua testando as águas, testando as capacidades de defesa aérea da Síria e, acima de tudo, testando a determinação da Rússia para criar um verdadeiro equilíbrio de poder no Médio Oriente".

A partir desta escrita, parece que Israel usou o pretexto de uma suposta incursão do drone iraniano e o tiroteio de um F-16 israelita, algo negado pela Síria, para lançar testes de possíveis respostas russas e iranianas para o futuro.

Se a Rússia é capaz de conter essas forças de uma guerra total ainda não está clara. A decisão russa de assinar um acordo de cooperação militar com o Líbano, ao mesmo tempo em que uma empresa russa de energia líder ganha direitos de perfuração de petróleo e gás no exterior do Líbano, não é uma decisão do momento. É um movimento de xadrez calculado em uma das terras mais enredadas do mundo. Para o bem da humanidade, esperemos que se venha a conter os interesses da guerra.



F. William Engdahl é consultor de risco estratégico e palestiniano, é formado em política pela Universidade de Princeton e é um autor de best-seller em petróleo e geopolítica, exclusivamente para a revista on-line "New Eastern Outlook", onde este artigo foi publicado originalmente.

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