PORTUGAL REGRESSA CAUTELOSAMENTE A ÁFRICA -->

segunda-feira, 5 de novembro de 2018

PORTUGAL REGRESSA CAUTELOSAMENTE A ÁFRICA

Décadas depois de perder o seu império colonial em África, Portugal está comprometido com forças para uma variedade de missões de combate em todo o continente. As novas missões vêm com a sua própria quota de controvérsia. 

Por Joseph Hammond

De 1474 a 1975, Portugal manteve um dos maiores impérios coloniais em África. No entanto, após a Revolução dos Cravos de 1974, a política portuguesa tomou um rumo abrupto para a esquerda e, como resultado, o país rapidamente descolonizou após mais de uma década de guerras brutais para manter o controle colonial em Moçambique, Angola e Guiné-Bissau. Desde então, Portugal tem sido cauteloso sobre o seu papel em África, mas essa timidez começa a mudar.

No ano passado, um soldado português foi morto e outro ferido durante um ataque a um resort no Mali. A morte foi a primeira de um soldado português em África desde o colapso do seu império colonial. Os dois soldados faziam parte de uma operação de manutenção da paz da UE e desfrutavam de algum descanso e relaxamento no momento do ataque. Portugal realizou missões semelhantes em outros lugares no continente e a sua marinha esteve envolvida em operações anti-pirataria no Chifre da África.

Uma unidade de 40 soldados portugueses lidera a missão de formação da UE na República Centro Africana (RCA). Além disso, cerca de 160 forças especiais portuguesas do 1º Batalhão Paras estão presentes na RCA como parte da resposta de Portugal a um pedido da França. A sua unidade de Forças Especiais na RCA representa os primeiros soldados portugueses a participarem em combates de fogo e condutas substanciais. Décadas depois de perder o seu império colonial em África, Portugal está comprometido com forças numa variedade de missões de combate em todo o continente. As novas missões vêm com a sua própria parcela de controvérsia. Relato de Joseph Hammond. Portugal dá passos cautelosos em África com Soldados integrados na Força de Tarefa Terrestre para Propósitos Especiais dos EUA[US’s Special Purpose Marine Air-Ground Task Force] - Resposta a Crises - África (SP-MAGTF-CRAF), concebida para proteger o pessoal dos EUA em África, trabalhando com fuzileiros navais portugueses durante um exercício em África e em missões mundiais de combate no continente desde o fim da era colonial em 1974.

O presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, tornou-se o primeiro presidente da nação ibérica a visitar a RCA quando fez uma visita às tropas no início deste ano. A França solicitou assistência na RCA sob um acordo de defesa da UE em 2015, que invocou após ataques terroristas em Paris naquele ano. A força portuguesa permite que a França liberte as tropas francesas para realizar outras missões de segurança.

A força portuguesa, que iniciou a sua missão em Janeiro, inclui cerca de 160 soldados das Forças Especiais (incluindo 111 comandos e 11 oficiais do exército). Apenas a força menor de 40 formadores faz parte da missão da UE. A maior parte da força na República Centro Africana faz parte de uma missão das Nações Unidas no país conhecida pelas suas iniciais como MINUSCA.

A comunidade internacional, apoiada pela ONU, enviou cerca de 13 mil pessoas para restaurar a estabilidade depois que uma rebelião de 2013 viu o governo derrubado por rebeldes da Seleka. Apesar das eleições de 2016, o governo controla pouca área fora da capital do RCA, Bangui. Pelo menos 14 facções armadas, muitas organizadas segundo linhas étnicas, operam no país.

Nenhuma advertência política


"Ao lidar com situações no Kosovo ou no Afeganistão, Portugal usou as suas forças especiais como uma reserva estratégica de 2018", disse Bruno Cardoso Reis, assessor do Instituto Nacional de Defesa de Portugal e membro visitante sénior do King's College, em Londres: Elas têm sido usadas para a imposição da paz e não para a manutenção da paz. Essa é uma maneira visível e valiosa de contribuir para essas missões internacionais e, ao contrário de outros aliados, não enviamos muitas advertências políticas.” 

No RCA, as forças portuguesas participaram em pelo menos dois grandes combates com milícias locais. A situação de segurança deteriorou-se nos últimos meses, o que colocou em risco a vida dos 
soldados de manutenção da paz. As forças da ONU foram alvo de uma série de emboscadas nos últimos meses. Uma emboscada em 2017 matou um soldado de manutenção da paz marroquino e feriu outros três.

A MINUSCA contava com forças especiais americanas que trabalhavam de perto com os aliados ugandeses para ajudar a manter a estabilidade no sudeste da RCA como parte de uma campanha para impedir os exércitos dos senhores da resistência e o seu carismático líder, Joseph Kony. No entanto, o presidente Trump irá enviar soldados para a RCA - aguardando aprovação do Congresso. Essa força ainda não chegou, mas não será a única, um país da América Latina entrou na força. Actualmente, o Peru forneceu 200 tropas para a força de paz. 

“Portugal, sendo um país mediterrânico, europeu e católico, desempenha um papel importante como 'bom mediador' na região”, diz Amish Laxmidas, presidente da Associação Portuguesa do Tratado da Juventude Atlântica. "Houve uma percepção no início de que certas forças de paz na MINUSCA favoreciam os muçulmanos."

Analistas dizem que a missão do RCA faz parte de uma maior zona de alcance do português para a África dentro de uma política externa que seria pouco alterada se a política dos EUA fosse alterada. “Portugal esteve muito activo na tentativa de resolver questões africanas durante a sua presidência da UE e teve a cimeira conjunta UE-África durante este período. O interesse na região vai além das antigas colónias portuguesas ”, diz Reis.

Um contingente de forças portuguesas foi atacado a 1 de Abril na capital, Bangui. A força havia sido enviada para o PK5, um bairro historicamente muçulmano da nação de maioria cristã, quando ficou sob fogo. Esse incidente provocou outras operações de manutenção da paz para desarmar grupos criminosos no bairro. No total, a operação deixou mais de 21 civis mortos e feridos - assim como os soldados da paz.

“O que mudou é que estes acordos internacionais pediram a Portugal para se deslocar para a África de forma diferente. É uma era diferente; antes de 1974, havia partes da África que os portugueses consideravam de alguma forma nossa ”, diz Artur Jorge Girão, ex-vice-presidente da Associação do Tratado do Atlântico. Embora os EUA fossem um aliado de Portugal na OTAN durante este período, muitos diplomatas e políticos dos EUA consideraram as guerras de Portugal em África desagradáveis. Em determinado momento, o presidente Kennedy até enviou ajuda a rebeldes em Moçambique e Angola, que combatiam o governo fascista de Portugal, António Salazar, durante grande parte desse período.

Mais tarde, os EUA reverteram essa posição, mas a substância muitas vezes importa em relação à política dos EUA em África. Por exemplo, os caças F-86 Sabre já estavam desactualizados no serviço dos EUA quando Portugal os implantou na Guiné-Bissau e eles foram usados ​​numa variedade de missões de combate. Os aviões foram retirado em 1964 após a pressão dos EUA de que os Sabre só deveria ser usado dentro da área de influência da OTAN - embora aviões mais antigos dos EUA, como os F-84, continuassem a realizar missões de combate em África.

Multiplicando os compromissos diplomáticos

A nova intervenção militar de Portugal em África não está isenta de críticas. “Ao inserir-se num ecossistema geopolítico estrangeiro, Portugal está a multiplicar as suas responsabilidades diplomáticas sem obter qualquer contrapartida de benefícios em troca”, afirma Miguel Nunes Silva, um analista português de política externa.

“Além disso, quando Portugal enfrentou desafios internacionais no passado, como foi o caso de Timor Leste e a tensão com a Indonésia, Lisboa encontrou-se sozinha a nível europeu. Não há quid pro quo[troca de favores] para Portugal honrar ”, acrescenta.

Embora no início dos anos 1990, Portugal estivesse envolvido em algumas operações de manutenção da paz nas suas antigas colónias, a missão de Portugal no RCA, que envolve uma componente de formação e uma unidade de forças especiais, é de natureza completamente diferente.

O último oficial português a ter experiência em África durante as guerras coloniais há muito que se aposentou - levando consigo muita experiência em operações de contra-insurgência. “Para países como Angola, Moçambique e as suas antigas colónias, Portugal não está na sua lista como nação com a qual podem contar para resolver ou estabilizar uma situação de destruição num país”, diz Edmilson Angelo, investigador angolano em relações internacionais na Universidade de Londres. Ainda assim, esta é uma contribuição importante para a luta contra o terrorismo, que é realmente importante não apenas para a África, mas também globalmente ”.

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